La Estrella Polar es una de las siete estrellas que forma parte de la constelación Osa Menor, siendo la estrella más brillante de estas siete y posicionándose a la cola de ellas.

La estrella polar es un astro visible solo desde el hemisferio norte. En el hemisferio sur es la constelación Cruz del Sur la utilizada para posicionarse, indicando el sur verdadero.

¿Qué utilidad tiene esta estrella?

Como ya hemos comentado. esta estrella nos indica el norte y está situada a menos de un grado del norte verdadero.

Otra de las virtudes de la Estrella Polar y quizás la más importante es su altura. La altura de esta estrella en relación al observador (a nivel del mar) nos da la latitud en la que nos encontramos.  No tenemos más que con un sextante medir en grados el ángulo que forma la Estrella Polar con la línea del horizonte y podemos conocer bastante exactitud la latitud en la que nos encontramos.

Si el observador se encuentra en la línea del ecuador, la Estrella Polar estará situada en la línea del horizonte y si estamos observando en el Polo Norte, la Estrella Polar estará situada justo encima de nuestra cabeza. Si desde el Polo Norte vamos bajando en latitud, la Estrella Polar irá bajando también en altura.

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Latitud – QueHowto.com

El poder conocer nuestra latitud es lo que nos lleva a que sea la posición y no la orientación la que ha sido verdaderamente importante en la historia de la navegación hasta la aparición de los GPS. Para orientarse ya se hacía uso de la rosa de los vientos, brújula o compás y por supuesto del Sol que nos orientaba cardinalmente.

La Osa mayor

La Osa Mayor es una de las constelaciones más conocidas del hemisferio norte y es visible durante todo el año. Es conocida por todos con el nombre de “El Carro” por su forma, que también se asemeja al de un cazo.

Merak, Dubhe, Phad, Megred, Alioth, Mizar y Alkaid son las siete estrellas que forman la Osa mayor.

Tanto la Osa Mayor como la Osa Menor tienen forma de cazo o carro, siendo de mayor tamaño y más fácil de localizar la Osa Mayor.

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Cómo entontrar la estrella polar – QueHowto.com

Cómo localizar la estrella polar

Como podemos ver en la ilustración del artículo, a través de la Osa Mayor podemos localizar fácilmente la Estrella Polar y por tanto la Osa Menor. Para ello prolongamos una línea recta imaginaria desde la parte de atrás del dibujo del “carro”, es decir, desde las estrellas Merak y Dubhe trazamos una distancia de más o menos cinco veces la distancia entre éstas, lo que nos llevará a localizar la Estrella Polar con bastante exactitud.

Con el siguiente vídeo verás como reconocer algunas constelaciones.

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